Google envisage de passer de FLoC à une approche thématique

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Maintenant que a reporté son plan de désactivation des tiers dans son navigateur Chrome, le géant de la publicité numérique envisage peut-être une transition de l’approche de ciblage publicitaire basée sur la cohorte vers un système sans cookie orienté autour de sujets.

Google envisage de passer de FLoC à une approche thématique

Un ingénieur en chef aidant à guider le développement de Privacy Sandbox de Google a révélé des signes de ce qui pourrait être la prochaine étape pour la méthode de ciblage publicitaire sans cookie la plus avancée de l’entreprise.

La mise à jour potentielle de la technique de ciblage de l’apprentissage fédéré des cohortes détaillée lors d’un récent événement de en ingénierie impliquerait l’attribution de catégories de sujets aux sites Web et aux personnes plutôt que de leur attribuer des ID de cohorte numériques opaques.

Même si l’entreprise n’irait pas de l’avant avec l’approche, l’examen du changement indique une reconnaissance au sein de Google que la version originale de FLoC (Federated Learning of Cohorts) était non seulement opaque pour l’industrie de la publicité, mais présentait également de nouvelles atteintes à la vie privée pour les utilisateurs.

« Il pourrait être logique de s’en tenir à des sujets plutôt qu’à des cohortes », a déclaré Josh Karlin, responsable technique de l’équipe Privacy Sandbox de Google dans sa division de navigateur Chrome lors d’une réunion du groupe de travail sur l’ingénierie Internet du 26 juillet dernier. Une vidéo de la réunion a été publiée sur .

Au cours d’une session de 20 minutes, Karlin a expliqué comment une version mise à jour de pourrait permettre un ciblage publicitaire basé sur les centres d’intérêt sans cookies.

Pour ce faire, le système algorithmique pourrait générer des identifiants centrés sur le sujet associés à des thématiques sur des sites Web que les gens visitent – pensez « arts de la scène » ou « fitness » – par opposition à l’attribution d’un ID de cohorte numérique opaque, qui, selon Karlin, « était encore difficile à exprimer et toujours difficile à comprendre ».

Malgré l’apparente incompréhensibilité, l’approche initiale de FLoC fondée sur les cohortes a soulevé des signaux d’alarme clairs parmi les défenseurs de la vie privée quant à la façon dont ils pourraient être utilisés pour identifier les personnes, et ces craintes se sont avérées assez fondées.

« Rien n’a encore été décidé », a déclaré un porte-parole de Google à Digiday concernant les futures versions de FLoC.

La société a terminé les tests de l’itération originale le 13 juillet 2021 et prévoit d’intégrer les commentaires (retours) de la communauté Web dans les futures versions avant de lancer des mises à jour pour les tests.

L’adoption d’une approche thématique pourrait donner aux annonceurs, aux entreprises de technologie publicitaire, aux éditeurs de sites Web et aux utilisateurs une compréhension plus claire de la façon dont les publicités sont ciblées par la technique.

Karlin déclare :

Les sujets présentent un certain nombre d’avantages par rapport aux cohortes. Les utilisateurs peuvent voir ce qui se dit à son sujet et le comprendre.

Bien que Karlin ne soit pas entré dans les détails sur la façon dont le processus FloC basé sur un navigateur changerait, il a fourni quelques indices :

  • Google peut attribuer un sujet à un site en fonction d’une variété de centres d’intérêt reflétés par les sites que les gens visitent au cours d’une semaine donnée.
  • Au lieu de choisir parmi des milliers d’identifiants de cohorte, les sujets seraient dérivés d’une liste beaucoup plus courte de sujets normalisés accessibles au public, semblables à la taxonomie de de l’Interactive Advertising Bureau (IAB).Et Karlin de préciser :« Disons, 256 sujets par opposition aux quelque 30 000 cohortes ».

    Ce qui les rendrait moins utiles lors de la connexion avec d’autres types de données afin d’identifier les personnes.

  • Les utilisateurs peuvent être en mesure de s’inscrire ou de s’exclure des sujets qui leur sont assignés.

En général, de nombreux observateurs et parties prenantes de l’industrie sont dans l’ignorance du concept présenté par Karlin lors de la réunion, et Google ne semble pas avoir officiellement présenté le nouveau concept thématique aux participants au Worldwide Web Consortium Forum où Google exploite officiellement son initiative Privacy Sandbox.

Don Marti, Vice-Président de l’innovation de l’écosystème chez CafeMedia, qui surveille de près les efforts de Google en matière de privacy sandbox, déclare :

« Il est possible que la prochaine version de FLoC fonctionne à peu près de la même manière que le récent essai d’origine, sauf qu’ils utiliseront des sujets ou des mots clés de la page à la place ou en plus des noms de domaine ».

Cependant, il a aussi déclaré :

« Je ne sais pas en quoi la prochaine version de FLoC sera différente de la dernière. »

FLoC facilite la prise d’empreintes digitales

L’approche centrée sur le sujet auquel Google réfléchit, du moins en partie, vise à apaiser les préoccupations en matière de protection de la vie privée.

Karlin lui-même a reconnu qu’en générant de nouveaux points de données, les identifiants FLoC pourraient être utilisés pour activer des techniques d’empreintes digitales qui rassemblent l’identité d’une personne.

D’après Karlin :

FLoC ajoute une nouvelle surface d’empreintes digitales, et c’est vrai.

La mise à jour thématique peut réduire considérablement l’utilité de FLoC pour la prise d’empreintes digitales inters sites.

Il a déclaré que la nouvelle approche pourrait entraver les méthodes de prise d’empreintes digitales car elle réduirait le nombre de « bits » d’informations ou de signaux qui auraient pu être utilisés pour détecter l’identité avec l’ancienne version.

L’ajout de rubriques aléatoires à un site est une autre façon dont une version mise à jour de FLoC pourrait atténuer les capacités de prise d’empreintes digitales, a-t-il déclaré.

John Goulding, Responsable de la stratégie américaine chez MiQ, qui développe des technologies et offre des services pour aider les clients des agences et des marques à mener des campagnes publicitaires programmatiques, déclare :

Google pourrait passer à un identifiant plus thématique, car je pense que les annonceurs demandent à comprendre le comportement des centres d’intérêt, et cela pourrait dissuader les entreprises d’essayer d’enrichir elles-mêmes les identifiants de cohorte.

C’est une bonne chose parce que si les éditeurs ou les entreprises de technologie publicitaire avaient essayé d’attribuer des comportements d’intérêt aux anciens ID de cohorte, cela aurait pu risquer de saper les protections de la vie privée de l’ensemble du cadre.

L’approche originale du FLoC a été critiquée par les défenseurs de la vie privée qui ont fait valoir qu’au lieu de cibler les publicités d’une manière qui protégeait la vie privée des gens, elle créait de nouvelles façons pour les entreprises de suivre (pister) et peut-être même d’identifier les personnes.

Tout au long du développement de l’itération originale de la technologie, Google a publiquement repoussé les critiques liées à la vie privée et a déclaré que l’entreprise atténuerait les atteintes à la vie privée, par exemple en supprimant les corrélations avec les catégories de de sites Web sensibles.

Mais une fois que les identifications de cohorte du système ont commencé à affluer dans l’écosystème publicitaire numérique, les agences de publicité et les entreprises technologiques ont commencé à les bricoler pour voir ce qu’elles pouvaient apprendre, épluchant une partie du placage sans doute préservant la vie privée du système.

Digiday a rapporté que les fournisseurs de technologie d’identité s’attendaient à utiliser des identifiants de cohorte pour améliorer la précision des systèmes qui détectent les identités des personnes et que les agences de publicité et d’autres fournisseurs de technologie interceptaient les identifiants et analysaient comment ils pouvaient être utilisés conjointement avec les profils d’utilisateurs existants.

Un porte-parole de Google précise :

Nous explorons toujours des options pour rendre les propositions de Privacy Sandbox plus privées tout en soutenant le Web gratuit et ouvert.